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Chouette à Savoir : Pourquoi Paris est-elle la "Ville Lumière" ?

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Paris, ville de l'amour, de la mode, du luxe et de la lumière...

Mais pourquoi surnomme-t-on Paris, "La Ville Lumière" ?

Plusieurs hypothèses se disputent l'origine de cette expression qui a traversée les siècles. La Chouette vous offre un petit éclairage :

1. Paris : ville criminelle

Tout commença au XVIIe siècle... En ce temps là, la nuit venue, les rues de Paris tombaient dans une obscurité épaisse et effrayante. Pas de néon publicitaire ou d'éclairage public pour changer de trottoir à l'approche d'un brigand. Seules les chouettes voyaient encore le bout de leur bec... 

Paris était alors considérée comme une des villes les plus dangereuses d'Europe. La lumière est apparue comme la solution la plus efficace pour combattre le taux de criminalité grandissant ! Le Lieutenant Général de Police alors en charge, Gabriel-Nicolas de la Reynie, imposa aux parisiens d’allumer le soir bougies, lampes à huile et flambeaux, aux pas de portes et aux fenêtres pour dissuader les rôdeurs, les criminels. 

2. Paris : ville innovante

Quelques années plus tard, aux environs des 1820-1830, les européens sont fascinés par une ville brillant de mille feux grâce au développement de l'éclairage au gaz dans la ville. Ainsi de nombreux passages couverts, de rues commerçantes et de monuments resplendissent par le biais de plus de 56 000 réverbères à gaz. Paris est alors la seule ville à être aussi chouette la nuit que le jour ! 

3. Paris : ville intellectuelle

Enfin, la troisième hypothèse fait référence au mouvement culturel du siècle des Lumières dans lequel Voltaire, Diderot et bien d'autres participaient à l'émulation intellectuelle des parisiens et européens au XVIIIe siècle. La Lumière représente métaphoriquement la connaissance des choses en opposition à la lumière divine. Avec de nombreux espaces publics critiques, Paris devient alors un lieu emblématique du combat des Lumières contre l'obscurantisme. Une tradition que la Chouette aimerait perpétuer auprès de nos plus petits penseurs !

Et la « Ville Lumière » fût.

 

Chouette in the City,

Emeline (de la Chouette Team)

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